2018年 7月号 D項


2018年 7月号 D項

Debate: Topic and Outline

いつもの様に6月に開催した YYクラブのトピック “What is happiness for you? Do you believe GNH( Gross National Happiness) defined by the King of Bhutan?” についてディスカッションした内容を二人の会話形式で紹介します。

Today, I would like to introduce our discussion about “What is happiness for you? Do you believe GNH (Gross National Happiness) defined by the King of Bhutan?” which took place at the YY club on June 23rd. As usual, this shall be done in a conversational style between Akiko and Benjamin. Since we barely knew about the country, Bhutan, we started our conversation with introducing its country.

Akiko: The King and Queen of Bhutan came to Japan for their honeymoon few years ago and this news was brought up by the mass media quite a lot. However, the mass media didn’t report enough about the country itself and its people.

Benjamin: We don’t know anything but “Bhutan is a little kingdom between China and the Himalayas”. What is Bhutan like?

Akiko: Since Bhutan is surrounded by the Himalayas, it has never been colonized in its history. It’s a peaceful country and most people believe in Buddhist. The population is 2.2 million, the area is about 47,000 Km2, and the capital is Thimphu. Compared with another small country, Iceland (population: 0.3 million, area: 103,000 Km2), Bhutan’s population is 7 times larger and the area is half of Iceland. It is a mountainous area of the Himalayas so that we can guess that the landscape is what has been protecting the country. Therefore, Bhutan have kept its old religion and its culture. Bhutan isn’t known as a wealthy country, but their cloths are comparable to Japanese because they look like Japanese Kimono.

Benjamin: What is Bhutan’s main industry?

Akiko: It’s a tourism industry to the Himalayas and it is famous for its unique introduction method. Recently, this was taken up by the New York Times.

Benjamin: What do you mean by “unique tourism”?

Akiko: Tourist can only visit by booking through licensed tour operators with packages that cost $200 to $250 a day depending on the season. Some of that money goes forward  their government systems such as health care, free schools, and infrastructure.

Benjamin: Bhutan is also famous for its unique politics. They use the word “GNH” using as an index to measure the collective happiness and well-being of a population. In this country, people’s happiness is the No.1 priority

Akiko: Then, how do they govern the country?

Benjamin: Every country’s politician ostensibly says, “thinking about people’s happiness first” and always gives a priority to the nation’s economy. The index is GDP, Gross Domestic Production). GDP is used as a monetary measure of the market value. This index can determine the economic performance, however, it is unable to measure the individual happiness.

Akiko: To put it simply, “Are the rich people always happy, and the middle-class people are not”? In Japan, even people get a comfortable income, they are too busy and have to work much “over time” which could heighten risk of mental illness. This can’t be said as “happiness”.

Benjamin: In Bhutan, instead of using the index “GDP”, they use “GNH ( Gross National Happiness”. This index shows not only economy but also contribution of health, education, and society. I’m interested in this index, so please tell me about the detail.

Akiko: It’s hard to explain whole things about GNH because its documents written by experts are over 100 pages…!!! Therefore, I would like to explain about it from its summary. The GNH index is evaluated with 9 domains as follows and the index is aggregated out of 33 grouped indicators. ①Psychological Wellbeing ②Health ③Time Use ④Education ⑤ Cultural Diversity & Resilience ⑥Good Governance ⑦Community Vitality ⑧Ecological Diversity & Resilience ⑨ Living Standard We can see that this is a comprehensive evaluation of many fields. Moreover, each domain is evaluated with 4-5 grouped indicators.  It’s quite complicated.

Benjamin: What are the grouped indicators in domains?

Akiko: Okay, let me introduce two representative domains. For ① Psychological Wellbeing, there are four grouped indicators- Life Satisfaction, Positive Emotion, Negative Emotion, and Spirituality. For ②Health, there are also four grouped indicators as follows. Mental Health, Self-Reported Health, Health Days, and Disability. As you can see, GNH is analyzed logically and philosophically, and identified clearly. This is not the literary Eudaemonics.

Benjamin: When we think of happiness, we easily bring mental satisfactions to mind, but this index shows us happiness is not that simple.

Akiko: What’s important is how to use this analyzed data.

Benjamin: In Bhutan, local governments or the central government does an investigation every few years and analyzes it’s accumulated data. Considering the results as a trend and seeing whether the situations is getting better or not, the government govern the country.

Akiko: In that case, they can divide into some groups with districts and social classes, and they can introduce appropriate policies finely for each district. Overall, they would be able to evaluate more clearly from the review.

Benjamin: It is a key how to use investigated results and which policy should be introduced for people’s happiness. For instance, if the result shows that education isn’t enough, more schools are needed in that area.

Akiko: I think Japan should use this idea too. Well…Japan is one of the developed countries so that its pride wouldn’t accept the idea.

The above is translated by Ms. Kojima and prood reading by Mr. Sam.


我々はあまりブータンという国を知らないので、この国の紹介から会話を始めよ う。
A:数年前、ブータン国王夫妻がハネムーンで日本を訪れ、その時マスコミを賑 わした。しかし、マスコミによりブータンと言う国と国民が紹介されたが詳しく はなかった。
B:我々は「ブータン国とはヒマラヤの麓の中国と中国に挟まれた小さな王国」 としか知識がないけれど、どの様な国かしら?
A:この国はこれまで、ヒマラヤ山脈に囲まれているので外部から、植民地化さ れたり、侵略された事も無く、平和で、宗教は殆どの国民は仏教徒である。人口 は220万人、国土は4万7千Km2.首都はThimphuである。 小さな国・アイスランドと比較すると:アイスランドの人口:約30万人でその7 倍で結構多い、またアイスランドの面積:10万3千Km2約半分以下と比べ、ブ ータン国は面積は約半分である。狭い地域と言えそうだ。あくまで、アイスラン ドと比べてだけれど。 ヒマラヤの山岳地帯なので、自然(山岳地帯なので)が外敵から国を守ってきた と言えそう。従って、古い仏教・文化を維持してきたと言える。ただし、豊かな 国というイメージではない。ただし、服装が昔の日本の着物に似ているので親し み易い。
A:ヒマラヤの山岳地への観光産業である。ユニークな紹介方法の観光地として 知られ、最近、米国のNew York Times紙に紹介されている。
B:ユニークな観光とはどのようなのであろうか? A:旅行者は資格のあるオペレーターを通じて予約した人のみ受け入れられる。 料金は1日につき$200から$250で、シーズンによって変わる。この売り 上げから、政府の医療費、教育費、基盤整備料が賄われているようだ。
B:もう一つ知られている事は政府がユニークな政策を取っている事だ。GDH と言う指標を用いて「国民の幸福度向上に向け」政策運営している。 即ち、この国では国民の幸福度を第一に考えて政治を行っていると言える。
B:どの国でも政治家は表向き「国民の幸福を第一に考える」と言うであろう。 そのために、国の経済を優先的に政治することが常である。その指標がGDP( Gross Domestic Production)(国民総生産額)で評価されている。この指標は経 済を指標としたものだ。 これであると、経済的に豊かになっても、個人の幸福にどの程度寄与しているか はわからない。
A:わかり易い話、「金持ちが幸福で、中産階級は幸福ではないのか?」であろ うか? また、日本では、残業が多くて、収入は増えるが、忙し過ぎて、精神的な健康が 障害を起こす。これなど、とても幸福とは言えない。
B:ブータンでは、これに変わって”GDH”(Gross National Happiness)が 用いられていり。これはどの様な指標であろうか?経済だけでなく、健康、教育、 社会への貢献度も指標としているようだ!どの様になっているか興味があるので、 教えて欲しい。
A:GDHを説明するとなると大変、外国人の専門家が作成した100ページ以上 文献となるのでその「アブストラクトからの概略」として説明したい。 1)GNH指数は9つ「ドメイン」(分野)で評価する。この各ドメインでは 33個の指数に分けられている。9つのドメインとは以下である。 ①Psychological Wellbeing  ②health   ③Time Use   ④Education ⑤Cultural Diversity & Resilience  ⑥ Good Governance  ⑦ Community Vitality ⑧Ecological Diversity& resilience  ⑨ Living Standards
確かに、いろいろな分野の評価で総合評価していることが理解できる。さらに各 ドメインには以下の様に4,5の指標(インデックス)で評価することとなって いる。結構複雑だ。
B:では、ドメインの中のIndexにはどの様な要素が考えられているのだろうか ?
A:代表的ドメインの中で示される主な指標を紹介すると、 ①の「心理的影響度」では以下の様に4つある。(この指標は4個) ・Life Satisfaction・Positive emotion・negative emotion・Spirituality      ②の「健康」では4つ:・Mental Health・Self reported Health・Health days・Disability この様に論理的に、哲学的に分析され、識別されている。文学的幸福論ではない ね!
B:我々は幸福か否かを考えるとき、単に精神的な満足感などから幸福か否かを 考えるが、そのような単純なものでないことに驚かされる。
B:ブータンの場合、地方または中央政府が数年毎に調査し、データーを採取、 記録しておく。トレンドとしてとらえ、改善できているか否かを見て、今後の行 政に生かすという。
A:その様であれば、地域や国民各層に分けて、キメ細かく施策を考え、地域ご とに実行し、更に、改善度をレビューすれば、はっきり評価できるであろう。
B:これらの調査結果をどの様に使い、国民の幸福度向上のため、どの指数改善 を取るか、優先順をつけて、且つ総合的政策を採用するかのツールとなる。 例えば、教育が不十分であれば、その地域に学校を増やすなど・・。
A:このような考えを日本も取り入れるべきではないだろうか? 経済的には日本は先進国であり、プライドが許さないのでは・・。